¿Cuáles son las propiedades y beneficios del aceite de eucalipto?

beneficios del aceite de eucalipto

Después de que el botánico alemán Ferdinand von Muller descubriera, en el siglo XIX, las propiedades medicinales del aceite aromático extraído de las hojas de eucalipto, este tipo de aceite se volvió cada vez más popular, especialmente por sus efectos calmantes sobre los trastornos digestivos, pero también sobre otras condiciones.

El eucalipto se distribuye en todos los continentes a través de unas 500 especies y muchas variedades, siendo las más valiosas Eucalyptus globulus, E. citriodora, E. dives y E. radiata. Las hojas son ricas en flavonoides liposolubles, taninos, resinas, cumarinas, cera, piperiton y, especialmente, aceite esencial aromático, con un olor fuerte y muy agradable.

Este aceite se obtiene por destilación al vapor de hojas frescas o parcialmente deshidratadas. El rendimiento en aceite se sitúa entre el 0,5 y el 3,5%, según la especie y la zona geográfica de crecimiento. Del aceite esencial de eucalipto tratado con álcali, se separa una fracción y se vende bajo el nombre de cineol farmacéutico, con un 90% de eucaliptol puro.

Propiedades terapéuticas del aceite de eutalipto

Las hojas de E. globulus, por su alto contenido en eucaliptol, tienen efectos antisépticos, bactericidas, antifúngicos, antivirales, antifebriles, expectorantes, sudorosos, astringentes, hemostáticos, cicatrizantes, emolientes, antiasmáticos, digestivos, aperitivos, antineurálgicos y antirreumáticos. Estudios recientes han demostrado que los flavonoides en las hojas tienen propiedades hipoglucemiantes, estando indicado en personas con diabetes.

Acciones específicas: en enfermedades respiratorias, por sus propiedades antivirales y expectorantes, las hojas de eucalipto se utilizan en la mayoría de enfermedades respiratorias agudas o crónicas (tos, gripe, resfriados, resfriados, laringitis, faringitis, sinusitis, rinitis, bronquitis, asma, angina, neumonía, pleuresía e incluso tuberculosis pulmonar); al desbloquear las vías respiratorias y fluidificar las secreciones, se produce un alivio de la respiración y una reducción de los ataques de fiebre intermitentes, con una disminución de la temperatura corporal.

En las enfermedades del sistema nervioso, el eucalipto tiene efectos calmantes en estados emocionales intensos, ayuda a fortalecer el espíritu, aumenta la capacidad de concentración e instala un estado de armonía y paz interior.

Así mismo, son bien conocidos los efectos refrescantes de refrescar el cuerpo en caso de fatiga, migrañas, dolores de cabeza, astenia o debilidad.

En enfermedades del tracto digestivo son importantes las propiedades astringentes (debido a los taninos) y los efectos vermífugo (contra las lombrices intestinales), así como las acciones antimicrobianas (en caso de diarrea y disentería).

Para ello, se recomienda la infusión (15 g de hojas secas por litro de agua hirviendo), de las cuales se consumen dos tazas al día, entre comidas, teniendo efectos en la atonía del estómago que llevan a la pérdida del apetito.

En las enfermedades reumáticas, la artritis reumatoide y la poliartrosis se utilizan en forma de compresas con decocción de hojas o aceite esencial, que se aplican cuando los síntomas se ven agravados por el frío.

Por su parte, en enfermedades dermatológicas, el eucalipto tiene muchas aplicaciones en forma de aceite esencial, infusión, decocción y baños locales, debido a su acción antiséptica y antihemorrágica.

Se utiliza, así mismo, para tratar heridas, quemaduras (incluidas las quemaduras solares), cortes, herpes, úlceras, heridas, eccema sobreinfectado, inflamación, prurito de diversas etiologías, infecciones nasales, secreción del oído (otitis), inflamación del recto y picaduras de insectos.

Contraindicaciones del aceite de eucalipto

En dosis excesivas, el aceite de eucalipto puede provocar reacciones de sensibilización gástrica, con náuseas, vómitos, indigestión, dolor de cabeza, vértigo, hipotensión, hipotermia e incluso efectos de intoxicación, con signos de cianosis y delirio. Al ingerir más de 10 ml de aceite esencial, la dosis puede ser fatal.

Así mismo, está contraindicado en niños menores de 12 años, mujeres embarazadas, madres lactantes y personas con problemas digestivos y hepáticos graves, ya que el aceite en el aceite puede inducir convulsiones.

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