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Fitonutrientes: Qué son y dónde conseguirlos

Fitonutrientes
Fitonutrientes

Todos nosotros alguna vez hemos escuchado sobre los Fitonutrientes o fitoquímicos. Estos son sustancias químicas que secretan diversas plantas para su protección, y cuyas propiedades pueden ser usadas por los seres humanos para aprovecharlos en beneficio de su salud.

A diferencia de muchos otros nutrientes, estos no son necesarios para mantener la actividad metabólica del cuerpo, pero si los ingerimos podemos disfrutar de una mejora en nuestra salud.

¿Cuántos tipos de Fitonutrientes hay?

Existen alrededor de 25 mil Fitonutrientes, pero para su mejor clasificación se han dispuestos en grupos de colores con características específicas.

Los carotenoides

Estos poseen una gran cantidad de antioxidantes, que luchan contra los radicales libres, para disminuir el envejecimiento de nuestras células. Incluso este fitonutriente puede ser utilizado por el cuerpo para la producción de vitamina A, que se conoce por poseer un gran efecto en el fortalecimiento de la capacidad visual y mejoramiento de nuestro sistema inmunitario.

 Lignanos

Es el tipo de compuesto vegetal que pueden ser convertidos al consumirse en sustancias con acción parecida a los estrógenos, que es una hormona femenina de gran importancia.

Conocidos como fitoestrogenos este posee la habilidad de disminuir la incidencia de canceres relacionados a la acción hormonal, sean de útero o de ovario, y también disminuye los efectos de la menopausia y postmenopausia.

Resveratrol

Este tipo de compuestos pueden ser utilizados por nuestro cuerpo, para mejorar nuestra capacidad cognitiva y de memoria, así como disminuir la probabilidad de sufrir de enfermedades cardiovasculares.

Y un gran aporte de este tipo de compuestos es que se han hecho investigaciones en pacientes diabéticos tipo 2, mejorando la captación de insulina por parte de las células y así disminuir los niveles de azúcar en la sangre.

Curcumina

Fitonutrientes muy usado en las regiones tropicales, sobretodo en la india donde se cree que ayuda a los pacientes con enfermedades degenerativas del cerebro como el Alzheimer a disminuir los síntomas de dicha enfermedad, al igual que hoy sabemos que ayuda a disminuir los niveles de LDL, que es el conocido colesterol malo, y propicia el aumento de los de HDL, o de colesterol bueno, evitando se formen placas de grasa en nuestras arterias.

El ácido elágico

Conocido como tatanio, sus propiedades antioxidantes, antinflamatorias y anticancerígenas lo han hecho muy conocido. Además de mejorar la capacidad del corazón para bombear sangre, y el hecho de que sirva como desintoxicante, lo convierte en un gran aliado para las personas que posean un hígado enfermo.

¿Dónde puedo encontrar estos Fitonutrientes?

Los alimentos donde podemos conseguir los Fitonutrientes pertenecientes al grupo de carotenoides son  la zanahoria, el mango, el perejil, naranja, la calabaza, mandarina e incluso el aguacate.

Los Lignanos son encontrados en muchas semillas como el sésamo, girasol y cacahuate. Otras frutas como la  fresa, el melocotón, fresas y peras,  al igual que las coles de Bruselas, pimientos y coliflor.

El resveratrol es muy fácil de hallar en frutas como la uva, y en una bebida que se desprende de ella como el Vino, arándanos, algunos frutos secos como el cacahuate, y también las nueces y también en un alimento que nos encanta a todos como el chocolate.

La Curcumina es frecuente en alimentos de color amarillo y naranja, de hecho la mayor concentración de cúrcuma se puede conseguir en una especia de este color como es el curry y el jengibre.

Ácido elágico son conseguidos en frutos de color rojo como fresas, moras, frambuesas, granadas y nueces. Debemos considerar llevar una dieta balanceada con estos alimentos ya que en niveles correctos pueden ayudar a nuestro cuerpo a mantenernos saludables.